Eén pandemie; verschillende percepties

285

Waarschijnlijk ben je het zat; elke dag nieuwe artikelen over het coronavirus zonder enige vooruitgang. Hoewel de overheid onlangs heeft aangekondigd dat er versoepelingen zouden gaan plaatsvinden, gaan deze waarschijnlijk niet meer door gezien de stijgende lijn in besmettingen. Een manier om die besmettingen tegen te gaan, is bijvoorbeeld door jezelf te laten vaccineren. De meningen rondom de vaccinaties zijn nogal verschillend. De een dwingt mensen om henzelf te laten vaccineren en respecteert hun keuze niet en de ander verspreid artikelen met fake news op Facebook waarin staat dat de overheid een chip in je arm laat zetten door middel van een vaccin.

De meningen in Nederland zijn dus duidelijk verdeeld. Maar hoe zit dat in andere landen? Hoe ervaren zij deze pandemie? En wat is hun mening rondom de beslissingen van hun regering? Redactrice Layla Azarfane interviewde drie mensen; Alexandra uit Argentinië, Alex uit Amerika en Nelle uit Duitsland.

Wanneer begon de overheid in jouw land dit virus serieus te nemen?
Alexandra: ‘Eigenlijk al heel snel na de eerste besmettingen. Voordat er besmettingen waren, waren er al veel mensen bang voor het virus, aangezien we telkens op nieuwskanalen hoorden over de ernst van dit virus.’
Alex: ‘WHO kondigde vorig jaar in januari aan dat we dit virus serieus moesten nemen. De Amerikaanse overheid begon pas met maatregelen te nemen in februari en begon met een lockdown in maart.’
Nelle: ‘De Duitse regering reageerde best wel snel op dit virus, hoewel sommige leden van de regering nogal aarzelend waren.’

Wanneer ging het land in lockdown? En wat was jouw reactie daarop?
Alexandra: ‘Na de eerste besmettingen besloten een aantal provincies om in lockdown te gaan. Op 20 maart 2020 kondigde de president aan dat heel het land in verplichte quarantaine moest. Ik was en ben het nog steeds wel eens met die beslissing, aangezien we te maken hadden met een onbekend virus en we wisten destijds ook niet hoe gevaarlijk dat virus was. Dankzij deze quarantaine werden er zo veel mogelijk mensen beschermd en dat is het belangrijkste.’
Alex: ‘Als ik het me goed kan herinneren, ging het land in lockdown op 13 maart 2020. Er werd gezegd dat we geen school zouden hebben voor een week. Die weken werden uiteindelijk maanden. Ik was het eens met de beslissingen van de overheid, simpelweg vanwege de aanhoudende en visuele impact die COVID had op de wereld en de Amerikaanse bevolking.’
Nelle: ‘Het land ging rond februari in lockdown. Ik was het eens met deze beslissing, aangezien dat zou betekenen dat ik geen school zou hebben. Natuurlijk zou dat betekenen dat ik de hele tijd thuis moest blijven, maar dat vond ik niet zo erg.’

Hoe reageerden jouw medeburgers op de beslissingen van de overheid?
Alexandra: ‘Over het algemeen werkten de meesten wel mee. Er waren ook veel mensen die tegen deze maatregelen waren, aangezien de economie er de dupe van werd.’
Alex: ‘Gezien hoe laat en inefficiënt de regering was met betrekking tot COVID, waren de meningen nogal verdeeld. Er waren veel burgers die destijds kritiek hadden op het werk van regeringsfunctionarissen en van de president, en er waren ook veel die het eens waren met de beslissingen van de regering en ook bepaalde ideeën steunden. Over het algemeen zou ik zeggen dat de reacties niet positief waren en dat er veel mensen boos waren.’
Nelle: ‘De meningen verschilden nogal. De meesten waren het wel eens met de beslissingen van onze overheid. Maar er waren ook mensen die kritiek hadden op wat de regering ook deed. Ze waren nooit tevreden. Winkels sluiten? Niet tevreden. Winkels open? Niet tevreden.’

Wat is de huidige situatie? Zijn er nog steeds veel besmettingen?
Alexandra: ‘Op dit moment is er nog steeds sprake van een soort van ‘verplichte quarantaine’ in Argentinië. Steden kunnen zelf bepalen of dat bepaalde evenementen doorgaan of niet, maar over het algemeen volgt iedereen de regels van de overheid. Op dit moment zijn er ongeveer 16.000 nieuwe besmettingen per dag.’
Alex: ‘Er worden nu minder zware maatregelen genomen dan voorheen. Steeds meer mensen hebben zichzelf laten vaccineren, waardoor je ook steeds meer mensen zonder mondkapje ziet rondlopen. Ook focussen nieuwskanalen steeds minder op het virus dan voorheen. Er zijn nog steeds veel besmettingen, maar gelukkig niet meer zoveel als voorheen. Volgens mij hebben we rond de 25.000 nieuwe besmettingen per dag.’
Nelle: ‘Gelukkig zijn er niet zo heel veel besmettingen meer. Steeds meer winkels zijn open en de straten worden steeds meer gevuld met ‘leven’.’

Hoe heeft dit virus impact op jou gehad?
Alexandra: ‘Ik denk dat de maatregelen om dit virus te bestrijden vooral impact hebben op mensen die graag uitgaan, festivals bezoeken en andere evenementen willen bijwonen. Ik ben niet echt van het uitgaan, dus er veranderde niet echt heel veel in mijn leven. Natuurlijk voel ik me soms wat eenzamer dan normaal, aangezien ik mijn vrienden nauwelijks fysiek spreek. Maar aan de andere kant heb ik ook veel over mezelf geleerd en daar ben ik heel dankbaar voor.’
Alex: ‘Covid heeft niet zo heel veel impact gehad op mijn leven. Het enige wat écht veranderd is, is natuurlijk het dragen van die mondkapjes en constant thuis zitten. Om heel eerlijk te zijn, kwam dit virus wel goed uit, vanwege persoonlijke redenen.’
Nelle: ‘Er is veel veranderd. De manier waarop ik dingen waarneem, bijvoorbeeld, is erg veranderd. Voorheen kon ik nogal extreem reageren om de kleinste dingen die niet op mijn manier gingen. Dit virus heeft me geleerd dat ik al blij mag zijn dat ik überhaupt een huis heb en een plek heb om mezelf te beschermen. Er zijn veel mensen die op straat leven en ik kan me niet voorstellen hoe zij zich tijdens deze pandemie hebben gevoeld.’

Ben je van plan om je te laten vaccineren tegen het virus?
Alexandra: ‘Op dit moment hebben risicogroepen voorrang, dus ik ben nog lang niet aan de beurt. Zodra het mijn beurt is, denk ik wel dat ik me ga laten vaccineren. Ik laat me dan puur vaccineren voor mezelf en mijn familie. Ik wil me geen zorgen maken over mijn gezondheid en of dat ik mijn familie kan besmetten. Natuurlijk blijf ik me aan de verschillende protocollen houden, maar ik denk dat het vaccin me een rustgevend gevoel geeft.’
Alex: ‘Op dit moment nog niet, aangezien ik nog aan het herstellen ben van een operatie. Bijna heel mijn familie is gevaccineerd, dus ik loop gelukkig niet zo’n hele hoge risisco op het krijgen van het virus. Zodra ik hersteld ben, ben ik 100% van plan om me te laten vaccineren.’
Nelle: ‘Ja. Naar mijn mening is jezelf laten vaccineren een van de beste manieren om jezelf volledig te beschermen tegen dit virus. Natuurlijk zijn er bijwerkingen en bla bla bla, maar ik loop liever een tijdje rond met die bijwerkingen dan nog drie maanden in lockdown te zitten.’